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Por que você não pode simplesmente proibir o fast food

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Este artigo foi escrito pelo escritor colaborador David Butler. As opiniões aqui expressas são apenas dele.Compartilhar no Pinterest

Agora estamos tão acima do peso que esquecemos como é a aparência normal. Essa é uma situação ruim para se estar. Tão ruim é compreensível que as pessoas estejam procurando um bode expiatório, e acho que o fast food se tornou esse bode expiatório. Na corrida para o abate sacrificial, acho que as pessoas estão ignorando a solução real para o nosso problema: a educação.

"Ei, crianças, isso é publicidade!"

É o que diz no canto superior direito do site Happy Meal. Um aviso sutil e colorido de fundo, dirigido diretamente às crianças que estão lá para “Conheça a Hello Kitty no McWorld”.

Aparentemente, é um aviso para esses idiotas que os videogames gratuitos e as gravações de filmes no site devem vender alguma coisa. "Quick!Guarde seus egos impressionáveis ​​com todo o cinismo que seus cinco anos podem reunir! ”

Mas talvez seja esse o meu cinismo falando. O tamanho do McDonald's, produtos tradicionalmente prejudiciais à saúde e o fato de atingirem as crianças com suas promoções os tornam um vilão fantástico. De várias maneiras, o McDonald's se tornou um símbolo de tudo o que há de errado com a América corporativa (não é coincidência que o conceito de McDonaldização tenha esse nome). Mesmo quando tentam ser transparentes em seu marketing, parecem tão desprezíveis para mim; o padrão é desconfiança.

O McDonald's dá uma cara à crise da obesidade para enfrentar essa epidemia, mas acho que também nos leva a focar demais no fast food.

No início de dezembro, San Francisco ativou o fast food para combater a obesidade infantil. A cidade decidiu que, para um restaurante incluir um brinquedo, a refeição que o acompanha teria que atender a certas diretrizes nutricionais. Naturalmente, o debate centrou-se amplamente no McDonald's, pois proibiu efetivamente o Happy Meals em sua forma atual.

As pessoas não apenas tentaram proteger as crianças com essas proibições. L.A. proibiu controversamente a construção de novos restaurantes de fast food em uma área empobrecida, aparentemente para proteger os pobres de suas próprias decisões.

A proibição total de certos alimentos é uma proposta emocionalmente atraente, porque simplifica as coisas. Não precisamos abordar a causa subjacente da crise da obesidade. Em vez de precisar enfrentar fatores sociais e econômicos complexos, obtemos um bandido tangível e um plano de ação simples.

Por mais bem-intencionado, se o objetivo é acabar com a obesidade, os defensores da proibição estão perdendo o objetivo.

Quantas vezes as crianças realmente estavam comendo o McDonald's? Não demorou muito tempo para as pessoas apontarem que o almoço escolar de São Francisco não é saudável o suficiente para atender aos padrões impostos, e isso não é um tratamento ocasional. Em vez de mirar em fast-food, talvez a energia deveria ter sido gasta em algo que as crianças nas escolas públicas comem todo dia.

Quando se trata de adultos, as pesquisas sugerem que a proibição de fast-food pode não ser tão eficaz na mudança do comportamento das pessoas. Em vez de tentar tornar as pessoas saudáveis, privando-as de sua escolha, outro estudo sugeriu que medidas educacionais, como rótulos de calorias, podem ter mais impacto.

Certamente fast food é um problema, mas é apenas um dos muitos que contribuem para o problema da obesidade. Quando 90% de nós acho que estamos comendo saudavelmente apesar de todas as evidências em contrário, fica claro que o problema é a falta de informações. Nem sabemos o que são escolhas saudáveis. Ninguém quer não ser saudável, então é realmente uma questão de garantir que as pessoas saibam o quanto suas escolhas as afetam e como fazer as escolhas certas.

O fast food não vai desaparecer, mas opções mais saudáveis ​​estão surgindo. O que você compra quando come na hora?